Aruba Travel Blog

Aruba BeachSuitcases are still strewn across the floor, I’ve been wearing my Aruba souvenir sweatshirt for three days straight, and my face is what some would call tan and others would call blotchy. But at this point sharing little nuggets from the trip that got me in this condition before they fade into the foggy distance takes precedence over getting my life back in order.

5 days in Aruba. An island just under 70 square miles in area (that’s 1/3 the size of Tucson, Arizona!) with just over 100 thousand residents. It’s not your typical tropical island. Well, first of all, because it’s not tropical at all. It’s arid, semi-barren, and full of surprising contrasts.

Here are 10 of my random observations about Aruba:

Las maletas con todo su contenido siguen en el piso, hace 3 días que llevo puesto el suéter con el emblema de Aruba, y mi cara ha agarrado un tono que algunos llamarían bronceado. Pero a estas alturas, compartir anécdotas del viaje que me tiene en estas condiciones antes de que desaparezcan de mi memoria es más importante que organizarme.

Cinco días en Aruba. Una isla con una superficie de tan solo 190 km2, con apenas cien mil residentes. Ten por seguro que no es tu típica isla tropical, empezando por el hecho de que de tropical no tiene nada. El suelo es árido, con partes semi-abandonadas, y toda la isla está llena de contrastes sorprendentes.

Aqui, 10 cosas que pude observar de Aruba en mi corta estancia:

DSC03367
Colorful buildings in Oranjestad, the capital / Fachadas coloridas en Oranjestad, la capital

1. EVERYONE is a polyglot. The two “official” languages are Dutch and Papiamento (sounds kindof like Portuguese in the same way that turkey kindof tastes like rattlesnake). Ben and I were never quite sure whether we should speak to people in English or Spanish and ended up being somewhat sporadic about it—not once did someone fail to understand us. Feeling a bit inferior here… how much was Rosetta Stone again?

TODO MUNDO es políglota. Las dos lenguas oficiales son el Holandés y el Papiamento (suena semejante al Portugués a la medida que el pollo sabe semejante a la víbora cascabel). Ben y yo nunca supimos si hablar en Español o en Inglés y terminamos siendo bastante esporádicos al respecto. En todo momento nos entendieron. Sintiéndome algo inferior… ¿Cuánto costaba ese Rosetta Stone?

rocky beach Aruba2. On one side of the island you get white sands and serene aquamarine waters, on the other side you have a tempestuous fusion of frothy midnight blue waves crashing into the rocky terrain in violent succession.

De un lado de la isla ves arena blanca con aguas turquesa-transparentes, del otro te encuentras con una fusión tempestuosa de olas azul marino chocando violentamente contra las rocas.

Kitesurfing in Aruba3. What’s pretty much guaranteed (at least at this time of year) is a strong & consistent windflow. PERFECT for kitesurfing, which is well on its way to becoming our next boarding obsession. We ended up at Armando’s Kite Shack on Palm Beach and signed up for 3 fun and incredibly thorough hands-on lessons. I’d almost say trying kitesurfing is a must for Aruba visitors.

Lo que si es prácticamente garantizado (al menos durante esta temporada) es un viento fuerte y constante, PERFECTO para practicar kitesurfing, cosa que amenaza con convertirse en nuestra nueva obsesión. Tomamos 3 lecciones sumamente informativos y entretenidos (¡por no decir dolorosos!) en Armando’s Kite Shack. Casi casi diría que hacer Kitesurfing debe ser prioridad cuando vienes a Aruba.

Amazing Arcade: Dreamland in Aruba4. It’s home to the craziest arcade in America: Dream Land at Palm Beach Plaza in Noord. It’s separated into two areas, one geared toward kids, and the other more toward adults (all geared toward Ben, truth be told). We could NOT believe the level of insanity. I’m talking car-sized candy gambling machines, multi-player tetris with enormous joysticks, even a punch-a-prize game where you could win an ipod, a mac, or a gopro ($25 dollars in we realized it’s not as easy as it looks). Not to mention every blank vs. blank street-fighter hybrid and spinoff known to mankind. I am 99% positive that a large majority of those games exist only in Japan.

Nunca has visto unas “maquinitas” como las de Dream Land en Palm Beach Plaza. Está separado en dos áreas: una enfocada a niños y otra más para adultos (y bueno… todo enfocado a Ben). ¡Qué cantidad y qué calidad de maquinitas! Máquinas tipo Vegas pero de dulces y del tamaño de un carro, un tetris para dos jugadores con palancas enormes, otras donde mueves el brazo metálico para tratar de ganar un ipod, una mac o un gopro, o en su defecto un monito de peluche espantoso (después de invertirle $25 nos dimos cuenta que no es tan fácil). Esto sin mencionar cada juego de Street Fighter, Marvel vs. Capcom, y cualquier derivado que se te pueda venir a la mente. Estoy segura que la mayoría de estos juegos solo los encuentras en Japón.

Hub Cafe in Aruba5. Hidden gem coffee spot: THE HUB. As my mid morning slump was hitting on day two (appropriately, at around 5:30PM) we were asking around for coffee. When somebody said “inside the arcade” I thought we’d find a 7/11-style coffee dispenser, but to my surprise we uncovered a full-blown exquisitely styled café with a plethora of delicious treats (that mocha though). From that moment on it became our go-to spot for sweet-craving satisfaction. On the last day Ben asked if the owner was a graphic designer (based on a hanging rack of magazines) and he turned out to be there. An all-around great dude with incredible vision and good taste, and a wife that, among many other things, makes one mean brownie.

Tesoro escondido: El café THE HUB. Era el segundo día, me estaba pegando el bajón de carencia de cafeína, y andábamos preguntando por un buen café. Cuando me dijeron “ahí mismo en donde las maquinitas”, me imaginé cualquier cosa, pero para mi grata sorpresa, descubrimos un lugar super cuki, decorado con mucho estilo y con unas delicias que para qué te cuento. Terminamos conociendo al dueño nuestro último día allí y resultó ser un tipo super chévere con mucha visión y hasta más buena onda, y una esposa que, entre muchas otras cosas, hace un excelente brownie.

Smart Rent Jeep Rental in Aruba6. Smart Rent, the car rental company DOES, in fact, exist.
Stoked as I was about the great deal I’d scored on it (less than $100 a day), I was beginning to doubt my intuition and wise decision-making-skills when I booked the Jeep rental online a couple of weeks ago and the “confirmation link” lead to nowhere, I couldn’t find an official-looking site, reviews were practically impossible to come by, and nobody answered the “If you have any questions, please contact us” telephone number. As we exited the airport, I was surprised and relieved to find a jolly old man holding a sign with my name on it, eager to drive us to the lot. They were super laid back about everything and incredibly helpful with giving us an inkling of what to do on the island. I’m talking a marked up map and detailed instructions on how to get places and where to off-road.

Speaking of which, off-roading was EPIC. A conclusion I came to while barreling down the road:

“Freedom is having the AC on, AND the windows rolled down.” Boom.

Smart Rent, la compañía que renta carros, SI existe.
Tan realizada que me sentí cuando aparté el Jeep 4×4 que andaba buscando por internet unas semanas atrás—con esta compañía me había salido mucho más barato de lo que me hubiera costado con otras. Pero después de darles mi dinero y recibir el enlace de confirmación me di cuenta que no llevaba a ningún lado. Y al realizar una búsqueda por Google me salieron sitios que no se veían nada oficiales y reviews que parecían falsos. El número telefónico que proveyeron sonó y sonó dejándome cada vez más desamparada. Ya se imaginarán mi sorpresa y alivio al salir del aeropuerto y ver un señor con mi nombre en un letrero. Nos llevó de una al lote donde estaban los carros y en menos de media hora estábamos en nuestro vehículo, listos para explorar la isla (no sin antes recibir un mapa y escuchar instrucciones detalladas para llegar a ciertos lugares muy recomendados).

Explorar el terreno Arubeño fue increíble. Una conclusión a la que llegué dentro del Jeep mientras el viento enredaba mi cabello:

“La libertad es tener el aire acondicionado prendido Y las ventanas abajo.”

Fresh lobster ceviche Aruba7. Fresh seafood abounds.
We ventured outside of the recommended restaurants on the map and were not disappointed. One of our favorite places ended up being The West Deck in Oranjestad, the capital. We were driving around on the first day in our airport-induced stupor, and Ben happened to see it just as we realized we were too starving to cope. They ended up having fantastic ceviche and lobster salad, and mmm those fish fingers were out of this world. If I do recall correctly, Ben’s actual words after sampling them were:
“That’s the best thing I’ve tasted… like ever.”

Abundan los mariscos frescos.
Exploramos más allá de los restaurantes recomendados y no nos decepcionaron. Uno de nuestros descubrimientos favoritos fue un lugarcito llamado “The West Deck” en Oranjestad, la capital. Nos lo topamos casi casi por accidente, poco después de aterrizar en la isla, en ese momento crucial cuando el hambre la sed y el cansancio te pegan al mismo tiempo. Resultaron tener un menú bastante apetitoso y ahogamos nuestras penas entre ceviche, langosta, y deditos de pescado. Referente a los últimos, las palabras textuales de Benjamin después de probarlos por primera vez fueron:
“Es lo mejor que he probado… En mi vida.”

Balashi, the Official Beer of Aruba
Ben sampling the official beer of Aruba, blissfully unaware of the fact that we were being robbed. / Ben probando la cerveza oficial de la isla sin saber que intentaban robarnos cosas del Jeep en ese momento

8. Trust in God, but guard your stuff.
This brings me to a shady situation that went down as we distractedly devoured our morsels. A family pulled up and parked right next to our Jeep, where we had left both suitcases and my backpack. A young boy got out and stood between the Jeep and the car and began “changing”. Ben, being from Mexico City, and having ever a keen eye for all things fishy, told me that something seemed off with them. When he walked down to the car to get more cash, they nervously began asking him questions that only a local would know (we later found out that our license plate had the tell-tale tourist sign on it, the initial letter V that is reserved strictly for rental cars). Shortly after that, they peeled out of the lot. When I got back in the car I realized that not only had they opened my backpack, they had actually taken out my little purse that was inside of it along with 2 books! They were just sitting there on the floor! Luckily, my camera was with me, and my wallet, cellphone and passport in the front pocket hadn’t been discovered yet. Sneaky little punks!

Confía en Dios, pero cuida tus cosas
Esto me lleva a una situación desagradable que ocurrió justo mientras devorábamos nuestros bocados distraídamente. Llegó una familia y se estacionó al lado del Jeep, donde habíamos dejado ambas maletas y mi mochila. Un chavo salió y se paró en medio de su carro y el nuestro, y empezó a “cambiarse”. Ben, siendo de la ciudad de México, ha desarrollado cierta habilidad para percatarse de cosas sospechosas, y me dijo que algo andaba raro. Cuando bajó al carro por más dinero, inmediatamente le empezaron a hacer preguntas que solo sabría contestar un local (después nos enteramos que llevábamos la marca de turistas en nuestras placas, la letra inicial “V” se reserva para carros rentados). Se fueron poco después sin siquiera tocar la playa. Cuando revisamos nuestras cosas nos dimos cuenta que no solo habían abierto mi mochila, habían sacado la bolsita que llevaba dentro. ¡Estaba ahí en el piso junto con dos libros! Por suerte, tenía mi cámara conmigo, y mi cartera, celular y pasaporte pasaron desapercibidos en el bolsillo de adelante. ¡Caaaaaanijos!

Friendly donkeys in Aruba9. Friendliest donkeys EVER.
Seriously. We drove past some that were so cute, we instinctively made a U-turn and rolled down the window, only to find ourselves being ambushed by several large, friendly and highly expectant donkey snouts. What do donkeys want in life, BTDubs? Because I’d like to give it to them.

Tienen los burros más amigables del mundo.
Pero en serio. Pasamos al lado de un grupo de burros que se veían tan lindos, que dimos una vuelta en U sin pensarlo dos veces y bajamos la ventana. De repente nos encontramos rodeados de hocicos curiosos, hambrientos y amigables. ¿Qué es lo que buscan los burros en esta vida? Porque me gustaría dárselos.

Best sunset ever10. RIDICULOUS sunstes.
Like Arizona status. (Now would be a good time to tell you how obsessed I am with Arizona sunsets). But make sure you’re on the West side of the island (Near Noord or Oranjestad should be a good start). We had heard that there were great sunsets at Baby Beach, but saw our star sink under the waterline with nary a color. The ones we did catch, though, had us jumping for joy.

Las puestas de sol son ridículas.
Tipo Arizona. (Creo que es buen momento de confesar que estoy obsesionada con las puestas de sol en Arizona). Eso si, asegúrate de estar en el oeste de la isla (Empieza cerca de Noord u Oranjestad). Habíamos escuchado que las puestas de sol en Baby Beach eran la onda, pero vimos nuestro astro hundirse bajo el horizonte sin mandarnos ni un color. Todo lo contrario con las coloridas, esos tonos anaranjados nos tenían saltando de felicidad.

Sunset Zee Rover
Sunset from Zee Rover restaurant, at the Southeast tip of the island / Atardecer desde el restaurant Zee Rover, en la punta sureste de la isla
Suspended over Cuba on our direct flight over / Suspendidos sobre Cuba en nuestro vuelo directo hacia Aruba
Suspended over Cuba on our direct flight over / Suspendidos sobre Cuba en nuestro vuelo directo hacia Aruba

tugboat arubaDSC03173

Our gorgeous airbnb rental property / Nuestra casa para la semana, cortesía de airbnb
Our gorgeous airbnb rental property / Nuestra casa para la semana, cortesía de airbnb

girl in hammock

aruba beachesturquoise ocean waterCalifornia Lighthouse ArubaDSC03263Jeep rental ArubaCoast of ArubaFresh Seafood ArubaDSC03302Dance Dance RevolutionOranjestadfish silverwarepondering on the beach Arubasunset arubapuesta de sol en arubaSilhouette at sunsetgirl jumping silhouette sunset

fossilized coralDSC03586picking up stonesnudist beach arubapicture of a pictureDSC03674DSC03675

wish stacks Aruba
Stacks of rocks represent wishes of past visitors / Torrecitas de piedras representan deseos de quienes estuvieron aqui antes

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Aruba airbnb
Preparing breakfast in our outdoor kitchen was a great way to start our days / Preparando desayuno en nuestra cocinita abierta, excelente manera de iniciar cada día

Holly and BenDSC03783

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There was an adorable cat living at our rental property that promptly fell in love with Ben / Este gato vivía en la propiedad que rentamos y predeciblemente se enamoró de Ben
There was an adorable cat living at our rental property that promptly fell in love with Ben / Este gato vivía en la propiedad que rentamos y predeciblemente se enamoró de Ben

KittycatDSC03842

Turquoise water Aruba

Armando's Kite Shack Aruba
With Bianca, the best Kitesurfing instructor! / Con Bianca, la mejor instructora de Kitesurfing!

Kitesurfing in Aruba

BenandHolly

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Outfit of the day Superholly
OOTD – Dress:Whitefox Boutique, Shoes:Steve Madden, Bag:Peru, Sunglasses:D&G

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Divi tree, typical of Aruba
The Divi tree is a common sight in Aruba, always bending with the wind / El árbol divi, típico de Aruba, siempre apunta hacia donde va el viento

Baby Beach ArubaDSC03970DSC04061wing shot flying over Aruba

DSC04092Aruba, we’ll be back. And next time can we use you as a springboard to South America?

Aruba, volveremos. Y para la próxima, te podemos usar como punto de partida hacia Sudamérica?

9 thoughts on “Aruba Travel Blog

  1. Me encantan las fotos, tu narración sobre tus experiencias. Me haces sentir que fui con ustedes! Siempre me ha gustado como escribes y describes, no sólo en inglés sino también en español. Gracias saludos

  2. Nice photos, Hol! The word “aruba” in Arabic (at least Egyptian) means “genius”–like you tell people they are aruba.

  3. WOWWWWWWWWW I always feel that I was there with YOU Gorgeous…thanks for sharing.
    Next stop should be Venezuela which is very close to Aruba!!! ;))

  4. OMGeeeeeeee….
    I absolutely love all the pictures and your blog post. The one of you in the hammock was disturbing at first until I realized it was 2 pictures and not one. LoL 😄
    La creatividad que tienen tu y Benja para las tomas son geniales! I love you both! 💞 👍

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